Курение кальяна также уходит вглубь веков. О том, где именно зародилась культура курения кальяна, ходят споры, однако большинство историков склонны отдать пальму первенства Индии. Именно оттуда кальянперекочевал в Персию, а потом и в Египет. 

Первые примитивные кальяны представляли собой полый кокосовый орех с приспособленной к нему трубкой, в верхней части которой располагалась чаша для табака. На протяжении веков, кальян претерпел множество изменений и сегодня имеет массу разновидностей, также как и названий. Кальян чаще называют «наргиле» в странах Ближнего Востока, а в Европе его больше знают под названием «шиша». 

Главной особенностью курения кальяна является особая система фильтрации, при которой дым проходит через сосуд с водой, в котором охлаждается и приобретает особый мягкий вкус и аромат. 

Табак для кальянов отличается ароматическими добавками, он также содержит в себе патоку сахарного тростника. 

Современная конструкция кальяна получила достаточно сложную структуру, которая позволяет повысить фильтрацию табака, что приводит к меньшей вредности курения, защищая легкие от вредных веществ, а также обеспечивает поступление прохладного дыма, который имеет выраженный аромат и мягкий сладковатый вкус.